355. Pranzo dell’incoronazione dell’Imperatore Alessandro III e dell’Imperatrice Maria Fyodorovna di Russia. Moscow, Palazzo delle Faccette al Cremlino, 27 maggio 1883.
395×275 mm. Menu litografico impresso a colori e rialzato in oro su cartoncino.
Altrettanto ricco, e forse ancora più raro è questo menu relativo al primo pranzo da Imperatore di Alessandro III. Alla cerimonia di incoronazione parteciparono ovviamente reali e dignitari provenienti da tutto il mondo. Tuttavia, il primo pasto consumato dal neo-incoronato Zar di tutte le Russie fu un evento così sacro che agli stranieri non fu permesso di partecipare. Il gruppo diplomatico fu condotto in un angolo del Palazzo delle Facce del Cremlino, dove gli fu consentito solo di stare in piedi e guardare una parte della processione di piatti offerti in modo ceremoniale alla coppia imperiale. ‘Ci dissero che quando l’Imperatore alzava il bicchiere e chiedeva il vino, quello era il segnale per noi di ritirarci; e sarebbe stato dopo il secondo piatto’ – raccontò in una sua lettera Mary Waddington, moglie dell’ambasciatore americano – ‘Di conseguenza, non appena apparve il secondo piatto, tutti i nostri occhi erano fissi sull’Imperatore. Alzò il bicchiere lentamente e molto in alto per darci il tempo. Tutti noi allora ci inchinammo e uscimmo all’indietro dalla stanza’.
L’Imperatore e l’Imperatrice arrivarono per questo banchetto al Palazzo delle Facce alle 15:10 e furono accolti dai membri del Santo Sinodo della Chiesa ortodossa russa. All’inizio del pasto lo Zar si tolse la corona e la pose su un piccolo tavolo insieme allo scettro e al globo. I piatti furono quindi serviti loro dal Gran Maresciallo di Corte nella sua veste di Gran Scudiero (Grand Écuyer) insieme al Coppiere Imperiale (Grand Échanson), al Gran Maestro delle Cerimonie e ad altri ufficiali di corte di alto rango.
‘Appena i Sovrani avevano preso posto sui troni’, continua Waddington, ‘tutti i russi al loro tavolo si sedettero. Noi no, perché non avevamo nulla su cui sedere, così rimanemmo in piedi alla fine della stanza, di fronte all’estrade. La soupière era preceduta da un ciambellano in pizzo dorato; tenuto da un Maestro delle Cerimonie, e fiancheggiato su ogni lato da un gigantesco Chevalier-garde, con la spada sguainata. C’era sempre una serie di ufficiali, ciambellani, paggi, ecc., che seguivano il corteo, così che ad ogni portata compariva una piccola processione. Il pesce era così grande su un enorme piatto d’argento che servivano due Maestri delle Cerimonie per tenerlo… Era davvero una vista meravigliosa, come un quadro in qualche vecchia storia del Medioevo’.
Il banchetto fu un tradizionale pasto festivo russo: la classica zuppa – Borshchok – con barbabietole e accompagnata da torte russe – Pirogki – fu seguita da vassoi di storioni interi ripieni, cotti al vapore insieme a uccellagione arrosto, selle di vitello e una specialità russa chiamata Zalivnoe e cioè carni gelatinose e verdure in elaborate e fantasiose forme. Concluse il pasto il Guriev Kasha, il dessert preferito di Alessandro III. Il dolce, servito in una pentola di terracotta con una crosta di zucchero bruciato, è composto da semolino aromatizzato alla vaniglia e cannella con strati di bacche conservate e noci caramellate. Il menu venne disegnato da Viktor Michajlovič Vasnecov e raffigura il trasferimento degli ornamenti reali dall’Armeria del Cremlino alla Cattedrale dell’Assunzione, dove lo zar viene incoronato. In testa campeggiano i monogrammi dell’Imperatore e dell’Imperatrice. [CAM]

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